红鸟危机

 

自从去年第四季度红鸟登陆市场以来,很多人通过各种渠道获得了这张神奇的小卡片。到现在为止这张卡也只在少数地方的Target店出售,所以获得方式无非是找人代买或者自己travel到那些地方去买。

之所以说这张小卡片神奇,是因为它可以用来免费刷信用卡。我们都知道以前有个amazon payment,可以每月免费刷1000给别人,用来满足信用卡开卡消费是很好的方式。后来AP不能用了,很长一段时间大家都在用一个叫蓝鸟(serve)的东西。蓝鸟不能直接刷信用卡,而必须买VGC再刷。中间会产生1%左右的费用。而红鸟就没有这个问题,信用卡直接刷进去,每月5000限额,非常方便。

既然好用(主要是方便),大家肯定都喜欢用,所以本来只在一些小地方试验的一个产品,被全美的人都在用。Target和运通显然也注意到了这个问题,所以红鸟这个产品最近有一些变化。

变化一:允许每个店制定自己的规则

本来店的权利是有限的,如果是Target本身发售的产品,单独一家店没有权利阻止你使用。但是最近一些店开始对红鸟加以限制。比如我家附近的店,店员只允许我使用一张卡load一次,不管多少钱(上限还是1k)。当然系统还是以前的系统,所以我换个时间再去还是可以继续load的,但是小二是shift制,我不可能在店里等着他们换班,总的来说比以前麻烦了。另外我可能会少买500一张的VGC,因为这意味着我要为此多跑几趟。我家到Target走路10分钟,在大纽约这个地方我算运气的不错的。有的人跑半个小时去load一次,每天跑两次就太浪费时间了。

变化二:有人汇报红鸟被关卡

这事儿其实挺新鲜的——从没听说蓝鸟和serve被关过卡。之前有一波OBC的关卡大潮大家应该都还心有余悸吧,这说明Amex在关卡这件事上变得比以前aggressive。要知道以前Amex只会对个人Financial Review,而不会再没有征兆的情况下大面积关用户的卡。而且有些人被“连坐”,一卡被关,满门抄斩,真是惨不忍睹。这两天有人爆出说收到红鸟的邮件,把一些行为列入了可疑活动的范畴:Load 1000以及500的整数倍,Load之后马上bill pay或者取现。

为此FT专门写了文章质疑。我看了以后也觉得有些可疑,因为把这种行为当做可疑活动并不合理。首先既然你的产品允许这么操作,就没有理由因此关用户的卡。另外你的term和policy里显然没有写明对用户行为的要求。我知道里面肯定写的运通保留XXX权利,但是在毫无征兆或警告的情况下直接关卡,看起来又可疑又可信。可疑是因为这样做不合常理,而可信则是因为考虑到前一段的OBC关卡风波。

变化三:ID查的更紧了

以前用信用卡load偶尔查ID,偶尔不查。一般小二都显得很无所谓的样子,有些甚至还不知道怎么操作,需要我来调教……现在小二都已经可以清楚的说出每天只限一次transaction,我觉得一定是培训过了,而且培训的时候也说了必须查ID。

当然ID对应的是你的信用卡,红鸟上面的名字不同也没什么关系。如果有小二较真你就说是你cousin的卡,你在manage。他/她不给你load,你也不要argue,就apologize说不知道这个规定,能不能这次先load,下次让你的cousin自己来。下次再来换个小二就OK了。

最不可取的时跟小二讲道理,所有的小二都跟你说要去问manager。这时候千万要说no need to bother,I’m just curious。理由很简单,manager来了绝对不让你load,而且下次培训的时候还会跟所有人说红鸟上的名字必须match你的ID。这样一来你手里LD的卡,朋友的卡,七大姑八大姨的卡都没用了。

查ID还有一个不好的地方。我们都知道VGC上面是没有名字的(当然也可以有名字),如果被要求ID,你可以说是Debit卡,一般都OK。如果是Amex GC就坏事儿了。大家都知道网上买Amex GC可以portal返现,所以买了很多。但是Amex GC只能当信用卡刷,不能设置PIN。你卡是信用卡上面又没有名字,很可能load的时候出麻烦。

以上总结了红鸟新浮现的一些危机。长远来看这种产品总会变,而且会越变越不利于大家——毕竟羊毛出在羊身上,你赚的积分返现都是运通和Target帮你买的。

希望红鸟不要变得比蓝鸟/serve糟糕吧。改成店里debit,网上1k的信用卡load也可以接受,毕竟比没有强。另外大家也要摆正心态,市场总是会变的,有机会的地方就有人在动脑子,在加上互联网的分享精神,别人知道的小trick,不出一个月你也已经在玩了。运通是想霸占prepaid市场的,别的player也想进来分一杯羹,所以总有公司会愿意出点蝇头小利给你,即使红鸟不再,也会有新的产品出来满足大家开卡需求的。